옥스팸의 의심스러운 소득 불평등 숫자들

라이너 지텔만 / 2024-03-08 / 조회: 497

해마다, 반자본주의 조직 옥스팸(Oxfam; 옥스퍼드를 본부로 하여 발족한, 세계 각지의 빈민 구제 기관)은 스위스 다보스 세계 경제 정상 회의와 동시에 보고서를 발표한다. 그리고 해마다, 이 보고서로부터의 주장들이 전 세계 매스컴들에 의해 맹목적으로 반복된다. 메시지는 매년 같지만, 옥스팸은 책에 있는 온갖 마케팅(marketing) 및 홍보(public relations; PR) 계교를 사용하여 항상 그것을 재포장한다. 메시지는 무엇인가? 부자들이 더 부유해지고 있고, 가난한 사람들이 더 가난해지고 있다는 것이다. 비록 그 문장의 두 번째 부분이 사실이 아닐지라도, 그것이 사실인 것처럼 보이게 하는 것에 관한 한 옥스팸의 상상력은 한계를 모른다.

 

올해, 옥스팸은, (20203월에 비해옮긴이 주) 두 배가 된, 지구의 다섯 가장 부유한 사람 부를, 하락한 50가장 가난한 사람(poorest)” 부와 비교했다. 50억인가? 80억 명이 세계에 살고 있으므로, 누구든 50억 명만큼 많은 사람이 실제로 가난 속에서 사는지 궁금해한다. 그렇지 않다. 2023년 세계 다차원 빈곤 지수(2023 Global Multidimensional Poverty Index)에 따르면, 그 수치는 11억이다. 세계은행 자료에 따르면, 그리고 당신이 어느 빈곤 정의를 사용하느냐에 따라, 그 수치는 65,900(극빈)이거나 18억이다.

 

나는 세계 50억 명을 가난한 것으로 분류하는 어떤 정의도 알지 못한다. 그래서 옥스팸은 그 숫자를 어떻게 제안했을까? 아주 간단하게: 다섯(five),” 즉 다섯 가장 부유한 사람과 50억 가장 가난한 사람이 서로 잘 맞는다.

 

다른 더 중요한 이유가 있다: 극빈 속에 사는 사람들의 수가 수년간 거의 계속해서 하락해 오고 있다; 하락은 단지 COVID-19 위기로 중단되었을 뿐이다. 자본주의가 탄생하기 전에, 지구 인구의 대부분은 극빈 속에 살고 있었다. 1820년에, 그 비율은 90퍼센트였다; 오늘날, 그것은 9퍼센트 아래로 떨어졌다. 아주 놀랍도록, 지난 몇십 년간, 빈곤의 하락은 인간 역사의 어떤 단계에서보다 더 빠르게 가속했다. 1981년에, 그 비율은 42.7퍼센트였다; 2000년에는, 그것은 27.8퍼센트로 떨어졌다; 오늘날에는, 그것은 8.5퍼센트이다!

 

그러나 그것은 옥스팸의 주장과 맞지 않는다. 그래서, 옥스팸은 연구 결과가 자기의 주장에 들어맞도록 가난한 사람들을 50억으로 증가시켰다.

 

그리고 초부자들의 부 증가가 특별히 강력하도록 확실히 하기 위해, 옥스팸은 20203월을 자기의 최근의 보고서에 대한 비교 시점으로 선택했다. 2020년이고, 2022년이나 어떤 다른 해가 아닌가? 왜냐하면 20203월에, 초부자들의 부가 세계적 유행병[으로 인한] 주식 시장 붕괴 때문에 급격하게 떨어졌고, 그래서 [그것에 대비한] 증가가 비교에서 특별히 극적이기 때문이다.

 

이 모든 날랜 손재주를 가지고, 옥스팸은 다섯 가장 부유한 사람의 부가 두 배 이상으로 늘었지만, 세계의 50가장 가난한 사람(poorest)”이 바로 그 기간에 20억 달러를 잃었다는 올해의 자기 메시지에 도달했다.

 

만약 수치들이 메시지에 맞지 않으면, 방법론을 바꾸라

 

그 소위 연구라는 것은 매년 자기의 수치들과 방법론을 바꾸는데, 항상 그것이 가장 큰 PR 영향을 달성하는 방식으로 그렇게 한다. 예를 들면, 2017년에, 옥스팸은 여덟 가장 부유한 사람이 세계 인구의 가장 가난한 반 이상의 가치가 있다고 선언했다. 이것은 전 세계의 뉴스(news)” 기사들에서 수십만 번 반복되었다. 대단한 PR 성공이다! 만약 당신이 여덟 사람이 세계 반과 똑같은 금액의 부를 소유한다(eight men own the same amount of wealth as half the world),”에 대해 온라인 검색을 하면, 당신은 수백만 적중(hits)을 얻을 것이다.

 

2016년에, 옥스팸은 세계의 62명 가장 부유한 사람의 부가 세계 인구의 더 가난한 반의 그것과 같다고 주장하는 보고서를 가지고 광범위한 관심을 끌었다. 불평등이 무서운 속도로 상승하고 있다는 메시지를 특별히 명백하게 하려고, 옥스팸은 해마다 자기의 계산들 배후에 있는 방법론을 그저 바꾸기만 했다. 만약 옥스팸이 자기가 2017년에 했듯이 2016년에 똑같은 방법을 사용했었더라면, 62명이 아니라 9명이 세계의 더 가난한 반보다 더 많은 부를 소유했을 것이다.

 

그 계산은 의심스러웠는데, 왜냐하면 세계의 더 가난한 반이 집을 사거나 자기들의 공부에 자금 조달하기 위해 대출받은미국을 포함하는선진 세계의 놀랄 정도로 많은 사람을 포함했기 때문이다. 그 당시, 런던 경제 대학은, 50,000파운드의 부채를 가진 보통의 대학교 졸업생을 세계에서 가장 가난한 사람 중 한 사람으로 생각하는 것이 아무리 좋게 보아도 오도하는 것이라고 말하면서, 옥스팸을 비판했다. 특히, 이것이 그들의 미래 소득 잠재력을 완전히 무시하기 때문에 그렇다. 옥스팸의 계산에 따르면, 방금 자동차를 사려고 소액 대출한 독일 연금 소득자는 부룬디의 농부보다 더 가난했다.

 

정상적으로는, 숫자들은 사건의 사실들을 명백하게 하는 데 사용된다. 그러나 옥스팸에서는 그렇지 않은데, 거기서는 숫자들은 사실들을 모호하게 하는 데 사용된다.

 

 

라이너 지텔만(Rainer Zitelmann)은 역사가이자 사회학자이며 30개 언어로 출판된 반자본주의자들의 열 가지 거짓말(In Defense of Capitalism)의 저자이다:

https://product.kyobobook.co.kr/detail/S000201471405

이 글은 처음 2024117인간 진보(Human Progress)에 실렸다:

https://humanprogress.org/oxfams-questionable-numbers/

번역: 황수연(전 경성대 교수)

       

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