미국, 중동에서 활개를 치는 중국을 두려워해야 할까?

Jon Hoffman / 2024-02-26 / 조회: 575


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중국의 외교부장관인 왕이가 이스라엘-팔레스타인 갈등을 해결하기 위한 계획 4가지를 제시했으며, 그 중 팔레스타인의 국가적 지위를 요구하는 내용도 포함되어 있었습니다. 11월 20일 베이징에서 개최된 회담에서 왕이는 중국이 "아랍 및 이슬람 국가들의 좋은 친구이자 동료"라고 선언하면서 중국이 "항상 팔레스타인 국민이 그들의 합법적인 국가적 권리와 이익을 회복하기 위한 정의로운 움직임을 지원해 왔다"고 덧붙였습니다.


이러한 상황들은 중국이 중동에서의 미국의 역할에 도전하려 한다는 의견을 증폭시키고 있습니다. 곳곳에서 "중국이 미국을 약화시키고 자신의 세계적 지도력을 키우려고 한다”와 같은 우려의 목소리들이 들려옵니다.


중국은 중동 전반에 걸쳐 정치적, 경제적 영향력을 확대했습니다. 경제적으로 에너지 소비, 무역 및 투자 측면에서 선두가 되었습니다. 정치적으로는 중동과의 외교적 참여를 증가시켰으며 특히 사우디 아라비아와 이란 간의 정상화 협정에 대한 중재를 지원했습니다. 


그러나 중국은 미국과 같이 지역에서 지배적인 지위를 확립할 능력이나 그러한 의지가 없습니다. 중국은 기회주의자입니다. 중국은 미국이 이 지역에서 안보의 우산을 제공함으로써 "물리적으로 자신의 이익을 보호하지 않고도 더 많은 참여할 수 있도록 해줬다"고 말한 것처럼 중국은 중동에서 미국 주도의 안보 질서에서 오히려 혜택을 봅니다.


이러한 제한 사항에도 불구하고 미국은 중국이 중동에 깊이 관여할 이유 중 하나로 흔히 언급되고 있습니다. 조 바이든 대통령은 2022년 사우디 아라비아와 이스라엘을 방문하면서 "미국은 중국, 러시아 또는 이란이 채워지지 않도록 빈자리를 남기지 않을 것"이라고 강조했습니다. 그러나 중동이 중국이 직면한 심각한 제한 사항을 무시하면서 모든 지역 개발을 대중국 대립으로 바라보는 것은 "중국 함정"에 빠질 가능성이 있으며, 이는 지역 안정성과 미국 이익에 손상을 입힐 수 있습니다.


미국은 중국의 중동 침입을 심각한 국가 안보 위협으로 보고 있으며, 이는 미국의 대외 정책 전반을 지배하기 시작한 "냉전 2.0" 프레임의 일환이 됐습니다. 그러나 그들은 중국의 제한 사항과 능력 부재에 대해 잘 인지하고 있으며, 따라서 중국이 지배적인 헤게모니 역할을 맡기에 부족하다는 사실 또한 알고 있습니다. 


미국에게는 목표가 있습니다. 중국의 "침투" 속에서 지역적 영향력을 유지하고 동유럽 및 인도-태평양과 같은 기타 글로벌 지역에 더 많은 관심을 기울일 수 있는 연합을 만드는 것입니다.


가자에서의 전쟁이 계속되는 가운데 바이든 행정부는 이 계획에 관여하고 있으며 미국 외교 정책 기관에서 강한 지지를 받고 있습니다. 10월 7일 이후로 이스라엘-사우디 정상화 협정이 중국의 지역 야심에 대항하는 가장 좋은 방법이라는 의견이 나오고 있습니다. 


그럼에도 불구하고, 미국이 사우디 아라비아와의 이러한 협정을 계속 진행하는 것이 오히려 손해가 될 수도 있습니다. 중국과의 영향력 경쟁으로 모든 중동의 발전을 보는 것은 잘못된 가정에 기반한 정책을 산출하고 있습니다. 이러한 접근은 미국에게 순이익이 될 수 있는 가능성을 무시하고 있습니다.


워싱턴의 경고에도 불구하고, 중국은 이 순간을 이용하여 미국을 비난하고 중립적 중재자로 나타내는 데 주저하지 않을 것입니다. 그러나 여전히 중국에게 이러한 전략이 꼭 안전한 것은 아닙니다. 중국은 이미 가자에서의 이스라엘 군사 캠페인에 대한 팔레스타인 국가 선언과 이스라엘 군사 캠페인에 대한 비판을 여러 차례 제기함으로써 이스라엘을 소외시켰습니다. 그리고 만약 가자에서의 전쟁이 악화되거나 지역 전방위 전쟁으로 확대된다면 중국이 중동에서의 균형을 유지하는 것은 더욱 어려워질 것입니다.


한편, 중국은 미국이 중동에 시간과 자원을 투입하면서 인도-태평양 지역에서 멀어진 것을 즐기고 있을지라도 중동에서의 그들의 이익 또한 심각한 위험에 놓여 있을 것입니다. 그동안 베이징의 중동 전략은 순전히 기회주의적인 측면을 유지할 것입니다.




본 내용은 아래의 칼럼 및 기사를 요약번역한 내용입니다.


Jon Hoffman, The U.S. Has Nothing to Fear from China in the Middle East

번역: 김동현

출처: https://www.cato.org/commentary/us-has-nothing-fear-china-middle-east

       

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