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[태백광부]하이 리스크 하이 리턴, 광부들의 도전으로 이뤄진 대한민국 경제 발전

50 윤서인 | 2016-10-18 | 조회수: 707 | 분류: 태백광부


CFE_뿌리찾기_광부들의 피와 땀 그리고 대한민국_토론3_윤서인.pdf

 

한 때 대한민국의 유일한 에너지원이었던 석탄. 국민들에게 생활 연료로서 더 없이 소중하게 쓰여졌고, 국가 기간산업의 중추적인 역할을 하며 경제발전에 빼 놓을 수 없는 바탕이 된 석탄 이야기를 정말 흥미롭게 들었습니다. 가스와 석유가 한 방울도 나지 않는 이 나라에서 이것들이 보급되기 전 가난한 시절에 석탄이라도 없었으면 어땠을까. 국민들은 얼마나 오랜 세월을 더 춥고 빈곤한 생활을 해야 했을까. 민둥산을 돌며 나무를 해다 장작이나 겨우 때던 구한말의 척박함에서 벗어나게 해 준 석탄의 등장이 당시 대한민국에 얼마나 큰 축복이었는지 새삼 느껴집니다.

제가 철이 들던 시절엔 석탄과 가스, 석유가 막 혼재 돼 있던 시기였습니다. 그래서 석탄이라면 왠지 석유나 가스와 비교되면서 가난하고, 매캐하고, 그냥 막 시커멓고 싫은 이미지였죠. 하지만 발제문을 통해 가스와 석유를 어느날 부터 그냥 사오기 시작한 게 아니라 석탄을 캐서 번 돈으로 비로소 고급 에너지원을 사올 수 있었다는 것을 알게 됐습니다. 이런 미처 생각 못했던 부분도 깨달으며 석탄의 고마움을 다시 한번 생각합니다.

어린 시절, 사건 사고 뉴스에 심심찮게 나오던 소식이 바로 탄광에서의 작업중 사고 소식이었습니다. 구조적으로 사고가 나기 참 쉬울 수 밖에 없는 어둡고 깊은 산 속 갱도에서 분진을 맡아가며 위험을 무릅쓰고 일했을 광부들이 떠올라 숙연해 집니다. 잠시 어두운 굴에 들어가 보기만 해도 폐쇄공포증에 공황장애까지 찾아오는 저로서는 그들의 노력이 감히 짐작도 가지 않습니다. 그 피와 땀이 대한민국의 경제를 들어 올리는 기초 에너지가 된 것에 무한한 감동과 감사를 느낍니다.


탄광 옆 숙소에서 하루 종일 켜켜이 묻은 석탄가루를 닦아내고 잠들 때 광부들의 마음을 생각해 봅니다. 가족을 위해 꿋꿋이 일했던 광부의 마음으로 저 역시 제 가족에 대한 책임감을 새삼스럽게 다지게 되네요. 그렇게 나와 내 가족을 위해 일했던 작은 마음들이 모여 국민들이 따뜻한 겨울을 났고 대한민국의 경제가 힘차게 발전했으며 2016년에 제가 그 혜택을 고스란히 누리고 있는 점이 너무나 감사합니다.오늘 발제문을 들으며 참 기분이 좋았던 점은 다행히 광부들이 넉넉한 임금을 받았다는 점입니다. 언뜻 생각하기에 막 박봉에 시달렸을 것 같았는데 웬걸 실제로는 남부럽지 않게 잘 살았다는 사실에 마음의 짐을 조금은 덜 수 있었습니다. 사실 위험하고 힘든 만큼 임금이 높은 것은 당연한 이치, 어렵고 위험한 일에 과감하게 도전해 넉넉한 임금을 얻어냈던 청년들이 참 멋집니다. 지금의 청년들은 어떤가, 나라면 그럴 수 있었을까, 세상에 공짜가 없구나. 많은 생각이 듭니다. 저도 더 과감하게 힘든 일에 도전해봐야 겠다는 동기부여도 얻습니다.이제는 경제발전 너머로 제 역할을 다하고 사라진 석탄. 그저 구시대적인 시커먼 연료, 환경을 오염시키는 나쁜 이미지, 촌스러운 구닥다리 이미지가 아닌 우리 경제발전의 뿌리이자 부모님들의 고생을 상징하는 다이아몬드로서 후세들에게 아름답게 기억되길 바랍니다. 이 석탄 박물관을 비롯해 석탄에 관한 긍정적이고 밝은 이미지를 만들기 위한 활동이 좀 더 이루어졌으면 하는 마음으로 이 글을 마칩니다.  



윤 서 인 | 만화작가








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